July 16, 2022

[吱吱喳喳]向 NASA 學社群媒體圖片替代文字

最近美國太空總署(NASA)的推特帳號同步發表一系列韋伯太空望遠鏡的首批照片:

這些照片溢美得令人震驚,是人類探索袤廣宇宙的更進一步;NASA 對網頁親和力的認真對待,真正讓這批發表成為嶄新里程碑,全人類可以共享蒼穹,星際不再是身心障礙者無法觸及的邊疆。

從推特平台上檢視這些 NASA 的推文,可以注意到照片左下角有個標示:
推文圖片的左下角特寫,以文字標示著:ALT
這個「ALT」(隨著使用者設定的介面語言,可能會顯示成不同文字)表示這張圖片由推文者在發表時提供圖片描述,讓推特平台利用替代文字(Alt text)技術加入推文,各種輔助科技跟程式軟體可以藉此取得圖片的內容,明眼使用者點擊這個標示也能看到圖片描述內容如下:
圖片描述區塊特寫,文字內容為:The background of space is black. Thousands of galaxies appear all across the view. Their shapes and colors vary. Some are various shades of orange, others are white. Most stars appear blue, and are sometimes as large as more distant galaxies that appear next to them. A very bright star is just above and left of center. It has eight bright blue, long diffraction spikes. Between 4 o’clock and 6 o’clock in its spikes are several very bright galaxies. A group of three are in the middle, and two are closer to 4 o’clock. These galaxies are part of the galaxy cluster SMACS 0723, and they are warping the appearances...
容我粗略翻譯這段文字如下:

太空的背景一片漆黑,成千上萬星系散落在視野可及之處,形狀及色彩各有千秋。有些星系呈現不同濃淡的橘色,另一些則是白色;群星大多呈現藍色,有些星星大到跟一旁更遠處的星系足以相較,有一顆特別閃亮的星星位於照片正中央偏左上的位置,帶著八條亮藍色的長條星芒,其中在四點鐘及六點鐘方向的星芒之間,有一些非常明亮的星系,包括三個星系成群位於中央,另兩個星系靠近四點鐘方向星芒,這些星系都是 SMACS 0723 星系團的成員,他們扭曲了周圍其他星系被觀察到的樣子。左右兩側還能看到橘色長弧朝向中心。

這些文字對於這張太空望遠鏡的照片特別重要,因為除了「哇!好漂亮」之外,不是每個人都能一眼看懂這張照片拍攝的主體是什麼、有哪些重要的特徵、有什麼意義。NASA 的這些推文一出,許多網頁親和力業界的專家紛紛追問:這些替代文字背後的團隊是誰?如何與 NASA 建立合作?

不久,天文學家 Kelly Lepo 在她的推文回應這個提問,說太空望遠鏡科學研究所(Space Telescope Science Institute,STScI)有個小團隊,成員包括地質學家 Margaret Carruthers、Kelly Lepo 自己、Timothy Rhue II 等人,在 NASA 背後提供支援,與領域專家(subject metters expert,SME)、關注外展(outreach)的科學家、教育專家、專業科學作家一起合作,在這些照片公開之前,完成這些替代文字:

許多人可能以為替代文字是盲人專用的科技,其實不然,Kelly Lepo 這則推文底下有一篇推文回應,任職於 Adobe 的 Julianna Rowsell 表示 NASA 照片的替代文字,對她的神經多樣性八歲兒子也有莫大幫助:

NASA 在這批照片加上的替代文字如此豐富且重要,儼然達到教科書等級,接下來幾個月之間,應該有不少關注網頁親和力的節目媒體會持續邀請 Kelly Lepo 跟她的團隊分享更多細節。此刻我想先挑出幾個重點,給國內從事傳播媒體工作的朋友參考:

  1. 替代文字是重要的事,需要跟圖片影音媒體的產製一起規劃進行,安排工作流程銜接及共同完成
  2. 替代文字不是「網頁前端工程」的事,需要專長於文字傳播以及熟悉內容主題的人員一起合作(註:網頁前端工程只能處理到「支持替代文字的技術」,不是替代文字的內容本身)
  3. 推特自己有一份《如何寫出很棒的圖片描述》說明,連同《如何加入圖片描述》操作說明,也可以設定提醒發推文時要加圖片替代文字,敬請多加參考利用
  4. 臉書等其他社群媒體平台也有類似功能,請務必熟悉及使用這些親和力功能(註:我沒有臉書帳號,無法示範)

2022-07-21 補充:華盛頓郵報在 2022-07-20 刊登了一篇報導《The unexpected star of NASA’s Webb images — the alt text descriptions》,Tim Rhue II 在報導中提到他們在此前已經花了整整兩年的時間,在內部討論關於內容親和力的種種實作、與外部顧問合作建立替代文字的寫作風格/樣式指引,不斷練習撰寫圖片替代文字,反覆檢討各種撰寫方式是否合適。

後記:差不多同樣那幾天,台灣的衛生福利部(以下簡稱「衛福部」)正好連續發表一系列圖片推文,旨在宣揚導盲犬及視障者權益:

衛福部這一連串推文圖片都沒有替代文字。換句話說,盲人及其他身心障礙者很可能無法得知衛福部到底表達了什麼。真尷尬。

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