March 01, 2008

[黑客人生]aDesigner 和 aiBrowser

淺川智惠子 (Chieko Asakawa) 實在是個超厲害的人啊!

前幾天我在找據說已消失一陣子了的 IBM Home Page Reader,雖然後來千方百計地終於取得了,但是對於史上第一個螢幕朗讀軟體/語音瀏覽器就這樣消失,不免感到有些遺憾;後起之秀如 JAWSWindow-Eyes 雖然功能強大,但是售價也是 IBM Home Page Reader 的十倍以上(IBM Home Page Reader 當初售價大約一百美元出頭,JAWS 專業版要將近一千一百美元,Window-Eyes 要將近九百美元──就連 60 天評估版的 Window-Eyes 也要約四十美元纔能取得),不論是對於有需要的使用者,或者是對於想弄一套來測試的網頁設計師來說,都是相當大的負擔,讓人不由得心灰意冷。

我在 IBM 的網站東翻西翻,想要蒐集幾年間遺落的碎片,結果有了意外的發現,那就是 aDesigneraiBrowser 以及他們背後的偉大推手──淺川智惠子 (Chieko Asakawa)

淺川智惠子 (Chieko Asakawa) 小時候本來夢想成為奧運選手,十四那年意外失明,使得她放棄體育的路;當時她一邊緊湊地學習布拉耶點字法,一邊轉向外文,1983 年時並取得了英國文學的學士學位。因為就業問題,她畢業後開始學習計算機科學;隔年,她進入 IBM 東京研究室實習,1985 年時正式成為 IBM 東京研究室的員工。1997 年時,她完成了第一個螢幕朗讀軟體/語音瀏覽器,正是 IBM Home Page Reader。

到了 2004 年至 2005 年間,她發現 IBM Home Page Reader 已經無法應付多變的網頁媒體,以及接下來三年即將迎向她的各種 Web 2.0 網站和 RIA (Rich Internet Application),這也是 IBM Home Page Reader 功成身退的時候。

但是她跟 IBM 東京研究室並沒有停下腳步。在 2004 年,她做出了 aDesigner,這是一套給設計師的工具,跟其他既有的分析工具最不同之處,在於它能夠用非常視覺化的方式分析網頁並產生報表──這麼直觀有效率的分析工具,竟然是出自盲人之手!

事實上 aDesigner 並不止於網頁,它還能拿來分析開放文件格式 (OpenDocument Format) 的檔案,包括 ODT (OpenDocument Text)、ODS (OpenDocument Spreadsheet) 和 ODP (OpenDocument Presentation) 等,也能夠拿來分析 Flash 檔案,還有一般的圖形化介面 (GUI) 應用程式。換句話說,除了網頁設計師外,互動式多媒體設計師、一般的文件撰寫者,還有應用程式的開發者,通通都可以用 aDesigner 來評估文件或程式的親和力,評估的基準除了全球資訊網協會 (W3C) WCAG (Web Content Accessibility Guideline)、美國 508 公法 (Section 508 of the U.S. Rehabilitation Act)、日本工業標準 (Japan Industrial Standard, JIS) 與 IBM 親和力檢核清單外,還包括了分析 IA2 (IAccessibility2) 與微軟 MSAA (Microsoft Active Accessibility) 資訊的功能。

在 aDesigner 之後,她又做了 aiBrowser──IBM Accessibility Internet Browser for Multimedia,這可以算是 IBM Home Page Reader 的加強版,加強的重點在於讓使用者可以控制隨著網頁載入的各種多媒體物件,而不會受到干擾而失去焦點。更棒的是,aDesigner 和 aiBrowser 都是使用者可以免費下載使用的。

2007 年 12 月 4 日,她代表 IBM 把 aDesigner、aiBrowser 等程式的源碼帶到開放源碼社群,ACTF (Accessibility Tools Framework) 計畫於是誕生了,不論是對親和力的領域,或對開放源碼社群來說,都具有相當重要的意義。

看一看淺川智惠子 (Chieko Asakawa) 的 ACM 期刊發表,會看到許多了不起的東西,像是把 Flash 轉成 XML 再分析其親和力,或者是運用即時的語音辨識來增加音訊內容的親和力等,也難怪在 2007 年時,她已獲得 13 項發明專利,並獲得「IBM 傑出工程師」的稱號了。

原本我祇是想搜刮一些工具而已,但是除了 aDesigner 和 aiBrowser 這兩大收穫外,又發現了這些工具背後居然是這麼了不起的一個人,不禁讓我內心也感到熱血沸騰、慷慨激昂。

最後僅以淺川智惠子 (Chieko Asakawa) 說過的一句話,來勉勵所有閱讀這篇部落格的朋友:

We can make the impossible possible by never giving up.

所發表 | 顯示版本變更: 1.3
[創用 CC 授權條款]
aDesigner 和 aiBrowser〉由 Jedi 製作,所有內容如無特別聲明,一律以創用 CC 姓名標示 3.0 台灣版授權條款釋出。
相關文章:
歷史上的今天:
迴響
[ 1 : 靜態鏈結 ]

謝謝 Jedi 的分享 :-)

由 Benson Hsieh 發表於 March 2, 2008 01:22 AM
[ 2 : 靜態鏈結 ]

I want to have aDesigner and aiBrowser!

由 John 發表於 March 2, 2008 06:24 PM
[ 3 : 靜態鏈結 ]

Thanks a lot, and Touch my heart! Great!

[世界公民運動]李東昇 發表於 March 3, 2008 02:14 AM
[ 4 : 靜態鏈結 ]

to John: get them via provided links for free.

Jedi 發表於 March 3, 2008 06:38 AM
[ 5 : 靜態鏈結 ]

路过,顶。

乡村爱情 發表於 March 3, 2008 04:40 PM
[ 6 : 靜態鏈結 ]

淺川智惠子 (Chieko Asakawa)的故事不知有沒中文的,我們教會有些殘缺的教友,希望跟他們分享這些故事在ㄚ琪琪的家,相信在他們的工作上可以給他們更多的激勵!

由 ㄚ琪 發表於 August 15, 2008 11:54 PM
[ 7 : 靜態鏈結 ]

你用 Google 找一下她的名字,就可以找到一些對岸的報導。

Jedi 發表於 August 16, 2008 12:43 AM
給我迴響吧!
個人資訊








是否記住個人資訊?



請依上圖輸入檢核碼:
迴響





Jedi.org: 部落格 | Weblog | 三太子 | 討論 | 網頁親和力 | 深入親和力 | 簡報原力:AV | 履歷 | @ | Flickr | tumblr | NSFW