[敲打鍵盤] 心智圖線上

這一篇是我給聯合新聞網數位資訊的文章,於 2008/04/15 刊登在 http://mag.udn.com/mag/digital/storypage.jsp?f_ART_ID=120617 。請注意,這一篇文章並不授權各位讀者任意作為商業使用。

心智圖線上

熟悉心智圖法 (Mind Mapping) 的讀者,就會知道心智圖 (MindMap) 用來整理資訊、協助思考,是個相當強力的工具。然而設計來繪製心智圖的工具雖多,軟體的進步卻十分緩慢,而且售價並不便宜,幾個領導品牌的第一線產品如 Mindjet MindManagerNovaMind 等,甚至要價 250 美元至 350 美元(折合台幣大約是七千五百元至一萬一千元),對許多人來說又增添了一份阻力。

當然也有一些免費的解決方案,例如相當知名的開放源碼軟體 FreeMind 就是一例;然而真正善用心智圖的讀者,一定也跟筆者一樣,瞭解「畫面」對於心智圖來說是非常重要的一環──因為心智圖法仰賴各種豐富的視覺提示,同時刺激理智的左半腦跟情感的右半腦,在這種顧慮之下,FreeMind 祇及格了一半,缺乏彈性、樣式呆板的視覺呈現,成為它的致命傷。

步入 2008 年後,心智圖工具的發展更顯牛步,因為使用者發現這些心智圖難以交流共用──使用的人往往需要有特定的軟體,而這些軟體又不便宜;網頁當道的這個年頭,「思考」如此仰賴桌面軟體,恐怕也是新一代網路使用者所難以置信的。

事實上心智圖「每張圖祇有一個中心思想」的邏輯,以及「自由蔓生的連結」,都與圍紀相呼應,於是有了 Wikka Wiki 這套圍紀系統,把心智圖帶進圍紀的世界。Wikka Wiki 用的是 FreeMind 的 Java Applet 程式碼,因此支援的格式也就以 FreeMind 為主,並且可以把 RSS 源料內容也轉換成心智圖顯示;很不幸地,稍早我們題過的 FreeMind 諸多限制,也發生在 Wikka Wiki 上,導致這樣的做法除了「看起來像個心智圖」外,許多心智圖法的重要精神通通無法發揮。

即使如此,支援 FreeMind 心智圖的功能,仍然成為 Wikka Wiki 在圍紀世界中的成名特色,那些程式碼稍後也被移植到其他的圍紀系統如 XWiki 上。來自 FreeMind 的這段程式碼,不但能用於圍紀上,也可以單獨取得 FreeMind-Browser 套件來使用,因此任何人都可以把自己的 FreeMind 格式心智圖發表到網頁上,讓其他人線上瀏覽;除了 FreeMind-Browser 之外,另外也有 Flash 的版本,叫 FreeMindFlashBrowser,也是一個選擇。

這些「在網頁上瀏覽心智圖」的技術似乎祇限於 FreeMind,實則不然。心智圖軟體的龍頭老大 Mindjet 做了一個 ActiveX 版的 MindManager Viewer,因此 MindManager 格式的心智圖也可以線上瀏覽──可是 ActiveX 祇能用於 Windows 版的 IE,其他瀏覽器或其他作業系統則無法使用;所幸 MindManager 跟 FreeMind 都用了 XML 來儲存檔案,所以可以用 XSLT 來轉換檔案格式,於是 Eric Blue 就把上述這些套件拼湊起來,做了一個叫 MindMap Viewer 的網站,提供以 Java Applet 或 Flash(因此是跨平台的)線上瀏覽 MindManager 格式心智圖的服務。聽起來很美好,但是因為其實是把檔案先轉換成 FreeMind 格式再線上瀏覽的,所以再一次地,前面所提到的問題仍然存在。

隨著技術進步,我們可以預期這些困境遲早也會有所突破。舉例來說,Cayra(這是個用 .NET 3.0 框架製作的免費心智圖軟體)加入了認知圖的做法,所以在使用彈性上又比單純的心智圖軟體更為豐富靈活。

另外,也有許多網頁服務如 MindMeisterMindomobubbl.usWiseMappingMind42.com 等,除了 Java 跟 Flash 外,也用上了 AJAX 技術,不但讓使用者可以在線上瀏覽、編輯心智圖、把心智圖發佈在其他網頁上,甚至還能夠像使用圍紀一樣,一群人同時編修同一張心智圖,檢視版本差異等。

這些網頁服務當中,目前評價最高的又屬 MindMeister;在付費使用的版本中,它可以匯入、匯出 MindManager 及 FreeMind 格式,而且還用了 Google Gears,讓使用者可以在離線的時候使用大多數的功能,等回到線上的時候再同步化回去,儼然想跟 MindManager 搶生意;MindMeister 每個月收費低於 5 美元,買一套 MindManager 的錢足足可以用上十年的 MindMeister……不過 MindManager 的功能還是多很多的。

除了 MindMeister 之外,目前正在「封測」中的 Spinscape 也值得留意。這個線上服務除了像 Cayra 一樣,用「節點」的概念加強心智圖的彈性外,更把「外掛模組」的做法帶進了這個市場,讓新增功能變得更容易、更靈活。在 Spinscape 中,可以隨時改變心智圖的中心思想,可以在兩層節點之間插入一層,外掛模組的支援已涵蓋了 del.icio.us、Google 搜尋、Google 文件、線上檔案存放服務等,甚至是很多主流桌面心智圖軟體所辦不到的。

在 Web 2.0 的浪花中,心智圖法愛用者們也在期待著心智圖法 2.0,追求線上、合作、分享、開放、3D 的心智圖;或許哪一天,心智圖法也將改變網頁的面貌呢。

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