January 14, 2005

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[敲打鍵盤]Google 霸業 ── 談「出口網站」

這一篇是我給數位文化誌的文章,於 2004/12/02 刊登在 http://mag.udn.com/mag/dc/storypage.jsp?f_MAIN_ID=3&f_SUB_ID=2&f_ART_ID=4484 。請注意,這一篇文章並不授權各位讀者任意作為商業使用。

Google 霸業 ── 談「出口網站」

聞名於世的 Google 從搜尋引擎起家,洗鍊的介面與優異而精確的結果,讓 Google 攀上了龍頭地位。隨著 Google 股票的釋出,她們的事業正邁向另一個高峰;然而 Google 的腦筋卻從未在原地踏步過,她們悄悄地併購了各種領域的公司,試圖要在未來的某一天,以多樣而一統的方式,佔據每一台電腦,跳過軟硬體的限制,而贏得全世界。

網頁搜尋、圖片搜尋、新聞群組( BBS 連線轉信板)搜尋、相似網頁、逆向鏈結、校正拼字、頁面庫存、網頁翻譯、相關新聞、多種格式文件搜尋、字典、電話號碼與地址資訊、街道商店資訊、地圖、天氣、郵件包裹追蹤、單位換算乃至於計算機,這麼多種琳瑯滿目的功能,就擠在 Google 簡單明瞭的頁面裏。相較於 Yahoo!奇摩、蕃薯藤或者 PChome Online 這類的「入口網站」, Google 可以說是反其道而行,姑且就稱為「出口網站」吧。

一般的入口網站,除了搜尋網站的功能外,總是會多放上許多的資訊與服務;網頁目錄、最新新聞、即時通訊、聊天室、免費郵件服務、購物、拍賣、廣告、相簿、交友、簡訊、股市,出口網站貪婪地想要滿足每一個把電腦接上網路的使用者,她們想成為通路、想成為虛擬世界的 7-11 ;讓使用者把這些入口網站設成瀏覽器首頁,祇是她們的第一步,接下來她們還想要讓使用者延長停留在入口網站的時間,創造更多的流量,也創造更多金流。資訊爆炸的時代,入口網站更囂張地扮演著使用者的五官,決定著話題、決定著資訊,甚至決定著人們要怎麼跟別人互動。

然而對 Google 來說,使用者越快離開 Google 的頁面,她們就越成功。 Google 的頁面從來就不祇是網際網路的入口,而是網際網路的出口,引領著使用者離開當前的困頓,前往真正資訊的所在。然而 Google 的野心卻比其他的入口網站更為宏大。這個背後的哲學很有趣:越是能幫助使用者離開的地方,就會讓人更想回去;當其他入口網站還得仰賴「設為首頁」來讓使用者記住時, Google 早已存在於每個進階使用者的心中。甚至,每逢節慶 Google 變更首頁圖片時,全世界的使用者間總會開始流傳著「嘿, Google 又換圖了耶!」

就這麼一張圖片跟一個搜尋框,營造出來的形象可是更勝千言萬語。(幕後的真相是, Google 裏有一位叫 Hwang Jung-moak 的韓國籍電腦藝術家,他唯一的工作就是畫這些 Google 的圖……)

然而妳並不知道的是, Google 並不滿足於搜尋引擎的成就而已。 Google 創立者之一的 Larry Page 曾經說過,「完美的搜尋引擎能精確地瞭解妳的企圖,然後給妳妳真正所需的資訊。 (The perfect search engine would understand exactly what you mean and give back exactly what you want.) 」從這個想法出發, Google 不曾停止研究每一個人的企圖。 Google 的各種廣告方式,如 AdWords 或 AdSense ,也可以說是反應著這個哲學的商業模式。同時 Google 實驗室努力研發多種技術,讓妳能夠祇用鍵盤、用手機 SMS 、甚至用電話也能查詢,而這還祇是第一步而已呢。

Google 提供了 Froogle 線上商品搜尋/比價服務,還有 Google Answers 「提問懸賞」服務,又推出了 Google Toolbar 和 Google Deskbar 搭配 IE 使用,接著還有 Google Desktop ( Google 本機搜尋),讓妳可以把 Google 搜尋的威力用來搜尋自己電腦裏個各種資訊,儼然在挑釁遲遲仍為上市的 Windows Longhorn WinFS 、以及 Mac OS X 10.4 的 spotlight 功能。截稿前又推出了 Google Scholar ,專門用來搜尋學術論文、書籍及引用。表面上這麼多便利的功能能夠為妳帶來更有效率的搜尋,但是當這些服務共享搜尋統計資料的同時,卻也加倍地在整合特定使用者的搜尋習慣。

接著 Google 併購了 Blogger.com ,隨後又併購了 Picasa 這套照片管理系統,以及 Hello 這套即時通訊軟體。被 Google 重新整理過的 Blogger.com 呈現出更為簡單明確的介面,使用者甚至可以打電話到 Blogger.com ,即時錄音成為部落格的內容,或者搭配 Picasa 以及 Hello ,將任何照片張貼到 Blogger.com 上;這些都更促進了人們表達的熱情以及交流的可能。接著 Orkut 出現了。 Orkut 這個人際關係網站,說是在實驗網際網路的「六度分離」定律,企圖以更明白的途徑描繪著人與人的關係,同時也蒐集著更為詳盡的使用者資訊。

而妳所不知道的是, Orkut 跟 Google 使用的 cookie 卻是同一份,這意味著 Orkut 所掌握的資訊,也就是每個人的資料、與人跟人間的關聯性,祇要她們決定如此,有朝一日也能為 Google 所用。

日前, Google 又提供了容量達 1G 的免費信箱 GMail ,採用獨特的「對話」模式取代一般的郵件清單,用「標籤」來取代傳統的「信件分類匣」,使得 GMail 好用而靈活得不得了;接下來 Google 又推出了 Google Groups 2 ,讓持有 GMail 帳號的使用者,可以無限制地建立自己的新聞群組,或者加入別人所建立的新聞群組。妳可能知道在 GMail 裏, Google 也會針對郵件內容顯示廣告,不過妳大概沒注意到,這個 GMail 帳號同時也是妳的 Google 帳號,意味著這個帳號的行為統計結果,也可以影響 Google 的個人化搜尋結果。沒錯,即使是對於沒有 GMail 帳號的人來說,以相同關鍵字在 Google 搜尋的結果就可能會有所不同了,搭配了 GMail 之後這件事將可能更為明顯。雖然 Google 仍然宣稱她們不會取用使用者的信件內容,但是藉由 GMail 帳號所建立的 Google Groups 2 新聞群組可是在 Google 的監視範圍中。

還沒結束呢。最近 Google 纔又併購了提供衛星攝影服務的 Keyhole 服務,雖然除了將 Keyhole 原先產品大幅降價外,我們還看不到其他動作,但是可以預期的是,這項服務將會與 Google Local 當地路標搜尋、以及 Google 街道地圖搜尋有更好的整合;而這,或許也是 Google 將實際的地理位置與虛擬世界的資訊再度整合的一步。

當微軟還在搶佔 PC 市場,當麥金塔還在反撲電腦市場, Google 早已看出接下來這個世紀是網路世紀;電腦硬體不重要,作業系統也不重要,因為在網路的眼裡,這一切都不再有所不同。 Google 發揮各種創意巧思,把各式各樣的服務與系統,巧妙地打造成新的疆域 ── 她絲毫不必仰賴一般入口網站的強迫曝光手段,就能讓使用者們爭先恐後地成為 Google 王國的國民;她毋須讓每個地方都擁擠不堪,就能讓多樣的服務紛紛進佔使用者的每個角落,彼此相處融洽猶如天成。不管妳想搜尋資訊、尋求協助、找檔案、寫信、寫部落格、聊天、分享照片、認識新朋友、買東西,首先就是會想到 Google 。

是的, Google 至今仍然把使用者的需求放在第一,堅守「不做邪惡的勾當也能賺錢」的信念,但是當 Google 成為妳的命令列、妳的桌面、妳的溝通交流途徑、妳的一切時,請讓我們謹記英國歷史學家艾克頓所說過的,「權力傾向於腐敗,絕對的權力傾向於絕對的腐敗」。

善用 Google 的各種工具,許多人的日常工作甚至靠著 Google 就能勝任;但是請千萬謹慎,把最後的隱私留給自己。

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迴響
[ 1 : 靜態鏈結 ]

真是很棒的文章呀,出口網站這名字太棒了

工頭 發表於 January 14, 2005 11:41 AM
[ 2 : 靜態鏈結 ]

「彼此相處融洽猶如天成」
渾然天成?
沒什麼特殊的意思,並不影響這篇文章的評價

雖然已經有7格引用了,
不過還是得鴿公誦德頸上天花
沒那麼技術,
有讓你比較像個人的味道
我喜歡這篇文章 :)

發表於 January 15, 2005 03:26 AM
[ 3 : 靜態鏈結 ]

為什麼上一篇的名字不見了 ~_~

由 Cooker 發表於 January 15, 2005 03:28 AM
[ 4 : 靜態鏈結 ]

Dear Ken,

你才是真的專業喔 ^^

Kevin 發表於 January 16, 2005 12:04 AM
[ 5 : 靜態鏈結 ]

剛看完《Google成功的七堂課》,所以對Jedi這一篇文章讀得特別津津有味。
書中極力推崇的Google的「不使壞也能賺錢」哲學,到底會不會因權力而腐敗呢?
拭目以待。(呃~這個成語用得有點不恰當。不要見怪啊。)

mingwangx 發表於 January 16, 2005 04:51 PM
[ 6 : 靜態鏈結 ]

哈哈,我也正在看那本書,所以對照起來入味三分。

(咦,Kevin也在這裡出現啦;-P)

由 工頭 發表於 January 17, 2005 10:48 PM
[ 7 : 靜態鏈結 ]

我也讀完這本書了!真的很棒...
再讀這篇文章,感覺很不一樣...
我成語不太行,所以就跟上面這位仁兄一樣囉!

tern 發表於 January 25, 2005 02:51 AM
[ 8 : 靜態鏈結 ]

自從使用過Google搜尋後,就深深愛上它的服務。

首頁簡單明遼,很快的找到自己想找的東西,一點也不花俏,就是那麼簡單,感覺就是"長尾理論"的經營方式!

忘幽谷 發表於 December 8, 2006 09:54 AM
[ 9 : 靜態鏈結 ]

由Gmail而認識Google,再由Google認識Google Earth、Google個人話首頁、Google桌面、Google Calendar。
目前正深陷Google鴉片中...0.0"越認識Google越無法自拔,有迷有勒戒所...0.o?
Jedi的文章為什麼這樣棒卻又這樣少人知道?
我可以轉載在我的部落格中嗎?

ANIGI 發表於 December 17, 2006 01:24 AM
[ 10 : 靜態鏈結 ]

當然可以。

Jedi 發表於 December 17, 2006 02:44 AM
[ 11 : 靜態鏈結 ]

很晚才看到這一篇,有一個疑問是,
最近Google強推硬上的iGoogle,就我個人的理解,似乎比較像是傳統的入口網站,而非這篇文章所談到的出口網站。
不知道Jedi大人怎麼看待iGoogle?

由 Test 發表於 October 5, 2007 09:46 AM
[ 12 : 靜態鏈結 ]

這麼說吧,我自己完全沒有在用 iGoogle。根據我目前的瞭解,iGoogle 是想要吸引所謂的 mouse-browser 使用者……

Jedi 發表於 October 7, 2007 05:38 PM
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