May 28, 2011

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[黑客人生]The Witcher 2、DRM、DLC、遊戲保護

今年至目前為止可能最值得一玩的角色扮演遊戲《The Witcher 2: Assassins of Kings到底有多好,已經有許多遊戲評論與介紹,這不是我現在想要提出來的部分。(事實上,這又是另一個我買了之後一直沒有空裝起來玩的遊戲,哭哭)

我想要拿出來討論的,是關於「遊戲保護機制」的部分。

首先必須要先交代一下背景故事:《The Witcher 2》同時以實體包裝與數位下載兩種方式販售,實體包裝的部份採用惡名昭彰的 SecuROM 防盜拷技術,安裝時另外會透過網路連線來「啟用」,後者也是數位下載版本所採用的保護機制;唯一的例外是 Good Old Games 販賣的版本,該版本在安裝過程中會「移除」相關的檢查啟用部分。(以上提到的兩種機制通常稱為 DRM──數位權利管理)

遊戲本身的進行不需要有網路連線,但是玩家仍然需要有一組序號,透過遊戲啟動程式內的註冊介面來「註冊」,日後纔能夠下載:

  • 更新檔
  • 語言套件(不同語言的配音或字幕等)
  • DLC(可下載內容,常見的如特殊的裝備、支線任務等)

不過這兩天發佈的 1.1 版更新檔則「移除所有版本的 DRM」,不論是實體盒裝版本或透過任何線上平台購買的下載版本,都不再需要「連線啟用」,即可進行遊戲。(註:幾乎各種平台的使用者,只需要下載 15MB 至 30MB 不等的更新檔;俄文版更新檔比較大,80MB;Steam 的使用者則必須下載整整 9G 的檔案……)

這是個讓人困惑的事件──讓人困惑的地方並非「為什麼要移除 DRM」,而是「既然如此,一開始為什麼要加上 DRM」。遊戲設計公司 CD Projekt 原本的想法就是不要有 DRM,從其姊妹公司 Good Old Games 販售的遊戲完全都沒有 DRM 可見一斑,那麼為什麼還要花錢買 SecuROM 授權,來做一個「推出 9 天後就會被移除的 DRM」(註:The Witcher 2 的上市日期為 2011/05/17,1.1 版更新檔推出日期為 2011/05/26,前後只有短短的九天)?

根據官方論壇上的說法,CD Projekt RED 開發總監 Adam Badowski 指出原先的測試結果發現,加上 DRM 並不會對遊戲效能產生太大的影響,然而實際開始販售後,卻發現部分玩家可能因為 DRM 導致多達 30% 的效能衝擊──讓願意花錢購買的玩家因此受苦,顯然不是鼓勵玩家購買的好方法,所以他們決定移除這些 DRM。

至於一開始為什麼要加上 DRM,據說是為了「避免遊戲正式推出前,就有流出版」的不得不為之;實際上我們看到這個作為並沒有阻止任何事,一樣有流出版、一樣有人規避了 DRM。我所能想像得到的 DRM 功效,大概只有提供投資者那不切實際的安全感而已。這幾年間,這類 DRM 的「保護」效果逐漸被證實沒有用處,他們只會造成更多的困擾,例如軟硬體相容性、穩定性、效能等問題,甚至有廠商推出「要有網路連線纔能玩的單機遊戲」,真不知道該怎麼說那些願意購買這類遊戲的玩家。

然而,相關手段不斷進化,單機遊戲的做法已經跟十年前大不相同。遊戲設計公司從前頂多是把完整的劇情拆成兩半,分別做成主程式跟資料片(多噱一次錢,而且可以縮短開發週期);後來隨著網路發展及「遊戲中購買」模式興起,遊戲設計公司開始靠 DLC 從玩家手中賺更多的錢,例如鐵道模擬遊戲《RailWorks 2》主程式約 US$ 34.99,但是目前為止已經推出 79 個 DLC,全部買下來要另外花費 US$ 1,306.26,足足是主程式價格的 37 倍以上!也有角色扮演遊戲(對,就是《Dragon Age 2》)硬生生把某個人物抽掉,變成要另外購買的 DLC;這種做法是否真的能夠帶給玩家「更好的體驗、更豐富的內涵、更平衡的設定」?恐怕往往不是如此。

另外還有一些更骯髒的手段,例如「首發日更新」,即事先準備好的遊戲內容根本是有瑕疵的版本,等到正式開始販售當天,纔推出更新檔,可能還需要透過網路啟用遊戲後方能下載,有人說這種方式是「我賣你摩托車,但要等你把錢付清後再幫你把火星塞裝回去」,可是我一開始為什麼要花錢買缺了火星塞的摩托車?尤其為什麼要買沒辦法靠我自己裝上火星塞的摩托車?

對我來說,不論是防盜拷、線上啟用、DLC、首發日更新等手段,都是要命的 DRM。因為遊戲只要用了任何一個機制,都可能導致我 20 年後把遊戲翻出來複習時,因為遊戲發行商的營運狀況變化(或者是網際網路的型態改變),無法體驗遊戲完整內容、甚至完全不能玩的慘劇。(先前 Dragon Age 2 還發生過玩家在遊戲公司討論區帳號停權,結果連自己電腦上的遊戲也不能玩的悲劇。)

即使像《The Witcher 2》目前這樣「沒有防盜拷保護(我買 Good Old Games 販售的版本)、免除線上啟用的 DRM、所有的 DLC 一律免費」,仍然會讓我心生畏懼。目前釋出的 1.1 版更新檔可以獨立另外下載,更新內容包括部分 DLC,這樣很好,但是其他語言與字幕的套件呢?其他的 DLC 呢?日後的更新呢?或者像我這種人,就祇好多忍個五年再買大合輯?

要到哪一天,遊戲保護機制纔會保護花錢買遊戲的我?

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[ 1 : 靜態鏈結 ]

我是昨天(6/24)才安裝Witcher2英文版(光碟), 安裝及更新已經完全自動化, 依遊戲版本的DLC贈品 "也似乎" 不用輸入兌換號 (完全找不到註冊及輸入redemption code的地方), 然還是要輸入主程式的產品序號做為啟用(但應該不是線上啟用吧?)

由 Pygmeae 發表於 June 25, 2011 06:37 AM
[ 2 : 靜態鏈結 ]

我記得這是 1.2 版補綴的內容(自動給你全部的 DLC),序號則是用來日後更新及下載其他 DLC、語言套件用的。

Jedi 發表於 June 25, 2011 07:18 AM
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